Media Advisory - S.A. v. Metro Vancouver Housing Corporation

                 logo of CCD.jpg               arch_logo_blue.jpg

 

MEDIA ADVISORY
April 24, 2018
 

On April 25, 2018, the Council of Canadians with Disabilities (CCD) is intervening in a very important case before the Supreme Court of Canada. This case could have a significant  impact on persons with disabilities, affecting their autonomy, independenceM and inclusion. The case is called S.A. v. Metro Vancouver Housing Corporation. It raises the question: can absolute discretionary trusts, also known as Henson Trusts, be taken into account in eligibility criteria for social programs, like a housing subsidy or social assistance? 

Why This Case is Important

Henson Trusts are relied upon by many persons with disabilities.  These trusts allow family members to put aside money for persons with disabilities while preserving their entitlement to social assistance benefits. The added money they may receive from these trusts could go toward helping them pay for disability-related expenses or an enhanced quality of life, or other items not covered by social assistance. Essentially Henson Trusts work together with social assistance by covering important costs that social assistance does not. 

James Hicks, National Coordinator of the CCD, states that “the impact of the Supreme Court of Canada’s decision in the case could affect all Canadians with disabilities, and might limit their access to social assistance and other publicly available supports and services.”

The Case at the Supreme Court

In S.A.’s case, the housing authority wanted to take into account the value of her Henson Trust when deciding who to give housing subsidies to. The British Columbia Court of Appeal allowed them to do that. The CCD will argue that the Court of Appeal’s decision undermines the dignity of persons with disabilities, the purpose of a Henson Trust and is contrary to the Convention on the Rights of Persons with Disabilities. 

ARCH Disability Law Centre is representing the CCD before the Supreme Court of Canada. 
 
Date:             Wednesday, April 25, 2018 at 9:30 am
Location:      Supreme Court of Canada
                      301 Wellington St, Ottawa, ON


Contact:       Dianne Wintermute, Staff Lawyer, ARCH Disability Law Centre
                     Phone: 416-482-8255 ext. 2230; Email: wintermd@lao.on.ca 
 

-30-

 

----------------------------------------------------------------------------------------------------------

                  logo of CCD.jpg               arch_logo_blue.jpg

 

AVIS AUX MÉDIAS
24 avril 2018
 

Le 25 avril 2018, le Conseil des Cnadiens avec déficiences (CCD) interviendra dans une importante cause auprès de la Cour suprême du Canada. Cette affaire, la S.A. c. Metro Vancouver Housing pourrait se répercuter grandement sur les personnes en situation de handicap et affecter leur autonomie, leur indépendance et leur inclusion. Elle pose la question :  faut-il tenir compte des fiducies discrétionnaires absolues, plus connues sous le nom de Henson Trusts, pour déterminer l’admissibilité aux programmes sociaux,  les subventions au logement  ou l’aide sociale?  

L’importance de cette cause:  

De nombreuses personnes handicapées dépendent des Henson Trusts  qui permettent à des familles  d’économiser pour leurs membres en situation de handicap tout en préservant leur droit aux prestations d’aide.  Les fonds ainsi placés en fiducie peuvent aider les personnes handicapées à payer les dépenses liées aux limitations fonctionnelles ou simplement être consacrés à d’autres biens ou services non couverts par l’assistance sociale.  En fait, les Henson Trusts fonctionnent de  pair avec l’aide sociale en couvrant d’importantes dépenses non assumées par l’aide sociale.  

James Hicks, coordonnateur national du CCD a déclaré «  dans cette cause, l’impact du jugement de la Cour suprême du Canada sera considérable car il pourrait se répercuter sur tous les Canadiens en situation de handicap et limiter leur accès à l’aide sociale ou à d’autres services et mesures de soutien publiquement disponibles. » 

La cause devant la Cour suprême du Canada

Dans l’affaire S.A., la régie du logement veut tenir compte de la valeur du Henson Trust pour déterminer l’admissibilité des requérants aux subventions.  Et la Cour d’appel de la Colombie britannique l’a autorisée. Le CCD soutiendra que le jugement de la Cour d’appel  sape la dignité des personnes en situation de handicap, à savoir sape le but même du Henson Trust  et va à l’encontre de la Convention relative aux droits des personnes handicapées 

ARCH Disability Law Centre représentera le CCD devant la Cour suprême du Canada 

Date:            mercredi 25 avril 2018 à  9 h 30 
Lieu:            Cour suprême du Canada
                     301 rue  Wellington, Ottawa, ON
 
Contact:       Dianne Wintermute, avocate-conseil à l’interne,  ARCH Disability Law Centre
                     Tél.: 416-482-8255 poste 2230; courriel: wintermd@lao.on.ca
 

 -30-